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たかおちゃん (2)

お正月の3が日が過ぎ、帰省していた子供達が帰っていった翌日、
職場のMさんから電話を貰いました。
新年の挨拶もそこそこに
>あまり良い知らせじゃないんだけど、たかおちゃん、救急車で運ばれたんですと〜!
Mさんの話では前日の3日に、きのこご飯を届けかたがた顔を見に寄ったばかりだったそうです。
>「モリさん、おれ、もうダメだわ。。。」って布団に横たわったまま言ったそうです。
Mさんと話しながら、ちょっと前までの元気そのもので、
やんちゃなガキ大将みたいなたかおちゃんを思い出し、
泣きそうになりました。

楽しくて、気が良くて、面白くて、義理がたくて、
優しくて、やんちゃくさくて、シャイで、めんこくて、
にくたらしくて、ガンコで、寂しがり屋で、
意気地ないほど病院嫌いだったばかちんなたかおちゃん。

受話器を置いてからも、ざわざわした胸さわぎとあのたかおちゃんが死ぬわけがないと
相反する思いが渦巻いていました。
彼ほど病気や死とかけ離れて見える人はいないと思ってました。
翌日、Y班長から訃報の電話を貰うまで。。。

夏頃、なんだか痩せて見えました。
身体がだるそうにしていたので声をかけると
職場の境界線の調査で笹藪をこぎ、ポール建てがきついんだわ〜とのこと。

秋になり、いつもはしょっちゅう私の側に寄ってきては、
横の座席に座り
「なんかうまいもん、くれ!」と手を出し、
気に入ったものだけを食べ、しばらくたわいのない話をしていたたかおちゃんが
バスのステップに足をかけたまま、こちらをのぞき込むけれど
上がって来なくなりました。
たかおちゃんの真骨頂と言われた舞茸採りシーズンが来ましたが、
傍目にも思うように身体が動かせなくなっているように見えました。
仲間のSさんに現場まで連れて行って貰い、
ナラの木の根元を見てきて貰っていたとか。
親子でも舞茸の在り処は教えないと言うくらいなのに、たかおちゃんはその時から覚悟をしていたのかも知れません。

流れかけてたけど食うか〜ともらった舞茸です。
あの頃から身体は辛かったはず・・・




「痔が悪くてよ〜、ひっころんで足も痛くしてよ〜」
「病院へ行かないとだめだべさ〜、なしていかないの!おっかないのかい」
「なぁ〜んもよ!!」
「しばって連れていかないとダメかい?」
「あはは。。。」
そんな押し問答がしばらく続いたある日、ついにたかおちゃんは病院へ行きました。
今年の舞茸を見届けて・・・山の木々が葉を落とし始めた頃でした。

麻酔が効かない体質なので抗癌剤治療で様子を見る〜との治療方針だと
Mさんから聞き、急いでお見舞いに行くと
4階のエレベーターを下りたところで
チラチラ雪の舞う窓の外を、手押しキャスターにもたれて眺めているたかおちゃんがいました。
ひと回りもふた回りも小さく頼りなげな後ろ姿でした。

12月のある日、一時帰宅していたたかおちゃんから電話がありました。

「ラクヨウ(きのこ)が食いたいんだわ〜、ごっそうしてくれや。」
「え〜?ラクヨウかい? 今年は良いのが採れなかったから瓶詰めしてないの。あ、でも去年のがまだ有ったかも?」
「舞茸と、ばくるべ〜(交換しよう)」

翌日、冷凍した雪の下(エノキダケ)とラクヨウキノコの水煮の瓶詰めを
持って訪ねました。
「おう〜!あがれ」
声はとっても元気そう。
でも、出てくるのにやや時間がかかります。

鼻の奥がグスグスして涙がこぼれかけて来ました・・・まずい、このままだと泣いてしまう。
「風邪気味だし、うつしたら悪いから帰るね、また顔見に来るから〜」
「オレも風邪ひいてるんだわ、なんもいいから上れ上れ〜」と言うのを振り切っておいとましました。
立派な舞茸を持たせてくれました。
一抱えも有るりっぱな晩生のものです。

ラクヨウキノコが食べたい〜というのは口実で
もしかしてコレを私にくれたかったのかい?
それも口実で、もしかしたら私に会いたかったのかい?
私の冗談に、いつも何か言いかけては笑っていたたかおちゃん
なにい〜ばかこけって、おっかない顔して笑ってるかな。



わずか半月ほどの入院とひと月余りの自宅療養。
風雪に耐えた巨木が、音も立てずに倒れたような
理不尽でやりきれない思いを周囲に残し逝ってしまいましたね。
5月の連休明けから雇用開始の連絡を貰いました。
ぬしのような人のいない山は景色が去年までと違って見えるかもしれないね。

たかおちゃんの遺影は病室で娘さんが撮ったものだそうです。
ピースサインをして笑っていました。
最後までたかおちゃんはたかおちゃんだったっしょ。
きっと5月には大好きな山に戻ってるね・・・合掌。
nori2herb | 友達 | 18:04 | comments(0) | trackbacks(0) | - | - |
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